nov 202013
 

Isotoma axillaris, photo Arinahabich / fotolia.com
Un petit billet pour répondre à la question de Claude Morel qui m’a demandé comment conserver un isotoma encore en fleur. Une jolie fleur étoilée bleu lavande à mauve ou blanche, utilisée le plus souvent en plante saisonnière pour fleurir les rebords de fenêtre, les balcons et les terrasses pendant l’été.

Malheureusement, cette belle fleur d’été ne peut pas être abritée dans la maison ou dans l’appartement en hiver comme le serait un dipladénia ou une impatience.

Compte tenu du coup de froid annoncé pour les jours à venir, il est plus prudent d’abriter la potée d’isotoma fleurie. Avec un voile d’hivernage, la floraison ne durera pas à cause du manque de lumière.
Pour espérer la conserver fleurie plus longtemps, il faut lui offrir le couvert d’une véranda ou d’une serre maintenues hors gel. La plante n’a pas besoin d’une chaleur importante en hiver, mais elle ne supporte pas les fortes gelées (pas de températures en dessous de -4 °C surtout en pot) et il lui faut une lumière importante.

juin 292010
 

Il est des fleurs que l’on acquiert seulement au hasard des échanges de plantes ou des rencontres. C’est le cas pour mon petit pied d’isotoma (Isotoma axillaris) que j’ai troqué lors du dernier Troc Vert de Montreuil-sous-Bois (93) en mai dernier. Une bien belle acquisition qui me donne sa première fleur, merci à Jean-Paul C. !

Fleur annuelle sur balcon

Première fleur du pied d'Isotoma axillaris sur mon balcon, 28 juin 2010, photo Alain Delavie

Tout est charmant dans cette petite fleur annuelle à floraison estivale : le feuillage si finement découpé, les fleurs simples étoilées d’un superbe bleu lavande avec un petit coeur vert fluo, et le parfum paraît-il, car ma potée est trop haute pour mon nez, je n’ai pas encore pu apprécier ce dernier charme.

Je ne sais pourquoi, mais depuis que cette plante a fait son apparition dans les points de vente de jardinage et dans les catalogues, j’avais gardé en mémoire une plante difficile à cultiver, chichiteuse, capricieuse et jolie seulement quand on achète les grosses potées que l’on trouve dans le commerce plutôt que les jeunes plants. Jean-Paul Collaert qui me l’a proposée a été tellement dithyrambique que je n’ai pas plus résisté. Et je ne regrette pas, car les promesses annoncées pour ce petit pied issu de semis semblent se confirmer… Gracieuse plante et charmante fleur n’est-ce pas ?

Isotoma axillaris, mais aussi Laurentia axillaris ou bien encore Solenopsis axillaris… Cette nouvelle venue ou plutôt mal connue car ce n’est pas vraiment une nouveauté, ne manque pas de nom latin. Cette fleur vivace non rustique et cultivée chez nous comme une annuelle est originaire d’Australie. Elle appartient à la famille des Campanulacées. Elle prend un port ramifié en boule sans avoir besoin de taille. Si la couleur bleue est la plus fréquente, il existe des isotomas blancs ou rose tendre.

Où l’installer : en plein soleil, dans une suspension ou une petite jardinière, remplie d’un substrat léger maintenu toujours frais, mais jamais détrempé. En fin d’été, il est possible de prélever des boutures pour les hiverner sous serre ou dans une véranda.